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聯合國環境規劃署:塑料已嚴重威脅海洋生態環境

2014年6月27日

23日發布的由聯合國環境規劃署編寫和支持的兩份報告指出,海洋裏大量的塑料垃圾日益威脅到海洋生物的生存,保守估計每年給海洋生態係統造成的經濟損失高達130億美元。

 

《聯合國環境規劃署2014年年鑒》回顧了過去十年報告關注的十大緊迫環境問題,包括海洋裏的塑料垃圾。同時,由環境署支持的《評估塑料的價值》報告發現,消費品行業的塑料使用每年消耗的自然資本達750億美元。報告顯示,塑料原材料的提取和處理導致的溫室氣體排放消耗了超過30%的自然資本,但海洋汙染是最大的下遊成本。

海洋中的塑料垃圾來自於垃圾桶、管理不善的垃圾填埋場、旅遊業和漁業活動。一些材料會沉入大洋海底,另外一些塑料垃圾會隨著洋流漂浮很遠的距離,汙染了海岸線並在海洋中大量積累。

 

塑料垃圾嚴重地破壞了自然環境:海龜等海洋生物攝入後會導致疾病或死亡,塑料會纏住海豚和鯨魚等生物以及破壞重要的棲息地,如珊瑚礁。此外,塑料垃圾還可能會產生化學汙染,塑料碎片會導致外來物種入侵,並破壞很多國家的旅遊業和漁業,如汙染沙灘和破壞漁具。

 

《環境署2014年年鑒》特別關注微塑料,即製造或生產塑料碎片時產生的直徑5毫米的塑料顆粒。微塑料極易被海洋生物誤認為食物而攝入體內。微塑料被越來越多的直接用於消費品行業,如牙膏、發膠和潔麵乳中。這些微塑料在汙水處理過程中難以過濾,最終會直接排放到河流、湖泊和海洋之中。北大西洋的很多地區都已發現聚集在微塑料上的微生物群。這種微塑料可以傳播有害微生物、病原體和藻類等物種。

 

聯合國副秘書長、環境署執行主任阿奇姆·施泰納指出,塑料在現代生活中發揮著非常重要的作用,但是人們不能忽視塑料使用造成的環境影響。這些報告表明,減少、回收和重新設計塑料產品能夠帶來很多的綠色經濟福利:減少對海洋生態係統、旅遊業和漁業的經濟損失,特別是對發展中國家;為企業節約資金並帶來創新機會的同時,降低企業的聲譽風險。

 

《評估塑料的價值》報告也發現,通過良好的塑料管理,如塑料回收,每年可以為消費品行業節約40億美元。報告建議采取的行動有:企業應該監管塑料使用狀況,並發布年度使用報告;企業應該通過設定明確的目標和最後期限,提高資源效率和回收率,致力於減少塑料製品的環境影響;提高民眾的參與和關注,不要隨手亂扔垃圾,以防止垃圾流入海洋。因為塑料顆粒可以被海洋生物攝入,並通過食物鏈潛在地積累和傳遞毒物,所以需要采取措施彌補知識差距,更好的理解各種塑料吸收和轉移持久、有毒和生物積累的能力。